heat stroke in dogs

COUP DE CHALEUR ET VOS ANIMAUX DE COMPAGNIE : Ce qu’il vous faut savoir pour garder la tête froide cet été

16/05/13

Les animaux domestiques et leurs propriétaires ont tous les deux aussi hâte de passer de longues heures sous le soleil chaud, mais pour les chats et les chiens qui vénèrent tant le soleil, les journées chaudes peuvent virer au cauchemar.

« Une exposition prolongée au soleil et à la chaleur peut causer la déshydratation, qui, si rien n’est fait, peut facilement se transformer en coup de chaleur », explique le docteur Chip Coombs, vétérinaire en chef à Pets Plus Us. « Si le coup de chaleur n’est pas traité rapidement, il peut être fatal pour votre animal. »

Les symptômes d’un coup de chaleur comprennent une respiration difficile ou un halètement excessif, une faiblesse notable, un trébuchement ou un évanouissement. Si la température corporelle de votre animal dépasse 40 °C (104 °F), il peut souffrir de vomissements, de diarrhée ou de crises d’épilepsie. Si vous suspectez que votre animal montre les signes d’un coup de chaleur, obtenez immédiatement de l’aide auprès de votre vétérinaire.

Le meilleur plan pour cet été est de planifier et de prévenir le coup de chaleur chez votre animal de compagnie. Pets Plus Us a compilé quelques trucs simples pour vivre un été sécuritaire et en santé.

Dans la cour

Les cours sans abri du soleil peuvent être l’un des endroits les plus dangereux pour votre animal. Assurez-vous d’offrir un coin à l’ombre à votre animal pour qu’il puisse se reposer, comme sous un arbre ou de hauts buissons. Rappelez-vous que le soleil se déplace, tout comme l’ombre.

Les niches offrent un abri contre la pluie, le vent et la neige, mais en été, le soleil peut transformer même les plus grandes niches en sauna. Assurez-vous que votre chien a un endroit à l’ombre à l’extérieur de sa niche, de préférence avec un sol en gazon. Une surface asphaltée ou en béton est comme une éponge à chaleur, et elle peut brûler les coussinets sensibles sous les pattes de votre chien.

Une coupe légère des poils peut aider à prévenir le coup de chaleur chez votre chien. Coupez sa fourrure à une longueur d’un pouce, mais jamais jusqu’à la peau; la fourrure de votre chien offre une protection contre le soleil. Brosser plus souvent que d’habitude votre chat peut aider à prévenir les problèmes causés par la chaleur excessive.

Les chiens brachycéphales (au museau plat), comme les bouledogues, les boxers, les épagneuls japonais et les pékinois ont beaucoup de difficulté quand il fait chaud parce qu’ils n’halètent pas aussi bien que les chiens à long museau. Ces types de chiens devraient être surveillés de près lorsqu’ils jouent à l’extérieur.

L’une des meilleures solutions pour combattre la chaleur est de remplir une piscine pour enfants d’eau propre et fraîche où votre chien pourra s’y rafraîchir.

À la plage ou au bord de la piscine

Lorsque vous sortez à la plage ou êtes dans la piscine, votre chien a besoin d’encore plus de supervision – la même attention que vous porteriez à un enfant.

Les chiens, surtout ceux à poil court, à fourrure blanche et à peau rose attrapent facilement des coups de soleil. Limitez l’exposition de votre chien au soleil dans la journée, surtout entre 10 h et 16 h. Appliquez de l’écran solaire sur ses oreilles et son nez 30 minutes avant de sortir. Il y a beaucoup d’écrans solaires conçus pour les chiens et les chats.

Rappelez-vous, ce ne sont pas toutes les plages qui acceptent les chiens; vérifiez les règlements locaux avant de sortir et ne laissez jamais votre chien se baigner sans surveillance.

Pendant les promenades et les sorties

Les animaux domestiques se déshydratent rapidement. Apportez de l’eau fraîche et un bol ou une bâche ou encore une tente pour pouvoir créer un coin à l’ombre lorsque vous vous arrêtez le temps d’une pause. Apportez un vaporisateur rempli d’eau pour pouvoir arroser votre chien et le rafraîchir.

Changez le moment de vos promenades : oubliez l’après-midi trop chaud et sortez le matin ou le soir, lorsque la température est plus fraîche et confortable pour votre animal de compagnie. Si vous choisissez de sortir pendant le moment où il fait le plus chaud, marchez au lieu de courir, arrêtez-vous souvent et rentrez immédiatement à la maison si vous remarquez des signes de léthargie chez votre chien. Rappelez-vous que votre chien voudra toujours vous plaire et continuera tant que vous ne l’arrêterez pas.

Dans la voiture

Ne laissez jamais un animal seul dans un véhicule stationné.

Même s’il ne fait qu’entre 22 °C (70 °F) et 26 °C (80 °F) et que vous trouvez qu’il fait confortable à l’extérieur, la température intérieure de votre voiture peut monter jusqu’à 38 °C (100 °F) en quelques minutes, même en ayant laissé une fenêtre entrouverte.

Laisser votre animal dans la voiture avec la climatisation est également risqué, car beaucoup d’animaux sont morts à cause d’un mauvais système de climatisation. En aussi peu que 10 minutes, votre véhicule peut atteindre des températures qui peuvent sérieusement causer du tort à votre animal.

Votre animal de compagnie compte sur vous pour prendre bien soin de lui. Alors, utilisez votre bon sens pendant toute l’année, et encore plus en été, quand les dangers causés par la chaleur sont les plus grands.