chat ayant les ongles coupés

LE SOIN DES ONGLES DE VOTRE ANIMAL DE COMPAGNIE

11/01/14

Pour plusieurs d’entre nous, une manucure ou une pédicure dans un spa ou un salon constitue une luxueuse gâterie. Rien de tel que de s’installer confortablement et de se laisser dorloter! Toutefois, pour la plupart des chats et des chiens, le fait de se faire soigner les ongles est quelque chose de toléré et non célébré. Cela fait néanmoins partie des soins réguliers de votre animal. La plupart des animaux de compagnie n’useront pas leurs ongles ou leurs griffes de manière naturelle au foyer, ce qui peut entraîner des problèmes s’ils ne sont pas régulièrement coupés.

Sans soins réguliers, les griffes d’un chat peuvent pousser dans la partie coussinée de leurs pattes, causant de la douleur, de l’infection et de la boiterie, un problème particulier pour les plus vieux chats. Des griffes bien taillées limiteront les dommages aux personnes, aux autre animaux de compagnie, aux vêtements et aux meubles. Les chiens avec de courts ongles font moins de bruit en traversant un plancher en bois dur et il est moins probable que leurs ongles demeurent coincés ou se cassent lorsqu’ils courent.

« Si les ongles ne sont pas coupés sur une base régulière et périodique, la partie interne de l’ongle poussera également », rappelle Dr Chip Coombs, vétérinaire en chef à Pets Plus Us. La partie interne de l’ongle comprend le nerf, les vaisseaux sanguins et les tissus conjonctifs. « Si vous gardez les ongles courts en les coupant régulièrement, la partie interne demeurera également courte », souligne-t-il. Cela vous permettra de garder les ongles courts plus facilement sans couper la partie interne.

Ci-dessous, vous trouverez des conseils pratiques sur le soin sécuritaire des ongles de votre animal de compagnie.

Mettez toutes les chances de votre côté

Si votre animal de compagnie est un chiot ou un chaton, c’est votre chance de leur apprendre dès un jeune âge qu’il est correct que vous manipuliez leurs pattes. Tous les jours - au moins six fois, si cela vous est possible - serrez chaque patte doucement dans votre main. Prenez 15 à 30 secondes et ensuite lâchez - c’est tout. Donnez une gâterie à votre animal après chaque session afin qu’ils associent l’activité à quelque chose d’agréable. Faites cela pendant les six premiers mois de vie de votre animal et vous aurez préparé le terrain pour une transition facile vers la coupe d’entretien. « L’aspect le plus difficile lié à la coupe des ongles est que l’animal panique lorsque sa patte est ‘coincée’ par son propriétaire », affirme Dr Chip. « Par conséquent, ils tirent constamment leur patte vers leurs corps, ce qui rend la coupe très difficile ». En faisant vivre le processus à votre chiot ou chaton tôt, votre animal se sentira en confiance lorsque vous manipulerez leurs pattes.

Les outils

Il existe plusieurs types de coupe-ongles sur le marché, mais les plus répandus sont le coupe-ongle style guillotine et style ciseaux. Les deux constituent un choix efficace, mais le style guillotine est probablement le plus commode pour les chiens. Vous pourriez également avoir du nitrate d’argent et des tampons d’ouate à votre disposition au cas où vous accrocheriez la partie interne de l’ongle. Le nitrate d’argent est disponible à votre animalerie.

Manucure, pédicure ou les deux?

« Les chiens font habituellement traiter les quatre pattes », dit Dr Chip. Il recommande le même traitement pour les chats d’intérieur, mais vous pouvez choisir une différente stratégie pour les chats d’extérieur. « Vous pourriez argumenter en faveur d’un traitement uniquement aux pattes avant », affirme Dr Chip. « Si un chat d’extérieur devait se sauver d’un prédateur, il serait plus en mesure de grimper hors de danger avec des ongles non coupés ». Si vous possédez un chat avec la polydactylie (un chat avec des doigts surnuméraires), il est particulièrement important d’identifier les griffes et de les couper. De même pour le chien avec des ergots. « Ce type de griffe est le plus vulnérable au coincement et au déchirement, ce qui est particulièrement le cas pour les chiens qui passent du temps en forêt ou dans les broussailles », souligne Dr Chip. 

La coupe

Aidez votre animal à comprendre qu’il n’a pas de raison de s’inquiéter. Choisissez une période où votre animal se sent détendu et conduisez-le vers un coin tranquille de la maison où il n’y aura pas de distraction, comme d’autres gens et animaux de compagnie.

Tenez fermement chaque patte et appuyez sur le coussinet de chaque doigt pour faire ressortir l’ongle. Cela est particulièrement important pour le chat, qui rétracte ses griffes lorsqu’il ne les utilise pas. Si votre animal lutte ou est agité, relaxez, repositionnez-vous et recommencez. Au début, il se peut que vous puissiez ne faire qu’une ou deux griffes par session. Coupez l’ongle à un angle de 45 degrés en évitant de toucher à l’ongle interne. S’il vous arrive de couper l’ongle un peu trop court et de provoquer le saignement, ne vous inquiétez pas. Tamponner avec un peu de nitrate d’argent pour rapidement arrêter le saignement. Terminez la coupe en donnant une gâterie à votre chien ou votre chat et félicitez-le.

À quelle fréquence devriez-vous couper les ongles?

On pourrait être tenté d’attendre quelques semaines entre chaque coupe, particulièrement si votre animal de compagnie n’est pas chaud à la procédure. Il est effectivement plus facile de le faire plus souvent, car vous n’aurez qu’une petite quantité à enlever chaque fois. Le processus devient plus difficile si vous devez couper une plus grande quantité. Une vérification rapide et une coupe rapide toutes les semaines ou deux semaines devraient être suffisantes. En examinant souvent les pattes de votre animal, vous serez en mesure de détecter toute fissure sur les coussinets ainsi que tout débris pouvant s’être logé autour des ongles ou dans la fourrure. 

Les animaux difficiles

Vous vous êtes armé de patience, vous avez été doux et consistant, mais votre animal de compagnie s’agite et se tortille sans cesse chaque fois que vous tentez une coupe. Ne vous sentez pas mal. Certains chats - et également des chiens - n’aiment tout simplement pas se faire couper les ongles. Un toiletteur d’expérience peut vous faciliter la tâche, ainsi que votre vétérinaire. Il se peut que votre animal ne déborde jamais de joie quand arrive le temps de la pédicure routinière, mais s’assurer qu’ils reçoivent les soins nécessaires se traduira par des pattes en santé pendant les années à venir.